Tanto las ciegas como el ante son apuestas forzadas. Ambas se realizan antes de que se repartan las cartas. Sin embargo, si las ciegas las hacen sólo dos jugadores (que se sientan a la izquierda del crupier), el ante es algo que tienen que hacer todos los jugadores. Es mejor considerar el ante como una especie de pago por la participación en el juego y algo que constituye el bote. El ante es un “pago” relativamente pequeño, normalmente una décima parte del tamaño de la ciega grande.
El objetivo principal del ante es evitar la prolongación artificial del juego: los jugadores que, de otro modo, habrían descartado constantemente sus manos en busca de la mejor, ahora se ven obligados a participar activamente en las apuestas, o pierden sus fichas.
Los antes no siempre están presentes – es mejor que lea cuidadosamente la descripción de la mesa antes de jugar. En los juegos “casuales” no está garantizado que haya un ante, y los juegos con ciegas a menudo carecen de él. Sin embargo, su presencia afecta en gran medida al juego: incluso en la fase previa al flop, ya se dispone de un bote importante, lo que acelera el juego y lo hace más atractivo. Por ello, el ante se ve a menudo en los torneos, especialmente en las últimas etapas. Con el ante presente, más jugadores permanecen en el juego con sus cartas en la mano, en lugar de retirarse, lo que hace que las audiencias de los torneos televisados sean buenas. La mayoría de las partidas de dinero en metálico con apuestas altas televisadas también utilizan tanto las ciegas como los antes.
En las partidas de cash en vivo en las que el crupier que actúa cambia en cada turno, es posible que el crupier pague un ante por cada jugador.

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